Todas las startups sufren algunas muertes antes de vivir para siempre

Es una realidad que tener una startup implica fallar incesantemente. Te contamos nuestra experiencia al respeto.

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Introducci贸n

鈥淢i startup est谩 a punto de cerrar鈥. 驴Es esto realmente el final o las startups pasan por este proceso m谩s de una vez?

鈥溌緾贸mo podr铆a pensar en cerrar la compa帽铆a cuando realmente no quiero terminar con esta aventura, con este negocio?鈥

Esto es una pregunta que yo me he hecho en un par de ocasiones y veo la misma situaci贸n con los fundadores de nuestras compa帽铆as de portafolio en ArkFund y Arkangeles.com

Todas las startups sufren algunas muertes antes de vivir para siempre

Muchas startups cierran unas cuantas veces antes de tener 茅xito. Esta realidad no la ver谩s en el folleto del fundador de la startup. En cambio, inventamos este cuento de hadas de que nuestra startup debe ser una gran idea que despega instant谩neamente, dejando a los clientes e inversores haciendo cola para entregarnos su efectivo. Seguimos tomando grandes decisiones mientras luchamos por mantenernos al tanto de nuestro mete贸rico ascenso. Nuestros d铆as est谩n repletos de sesiones de fotos para portadas de revistas, platicando en conferencias importantes y dando discursos poderosos a nuestros colaboradores.

驴Suena familiar?

No, por supuesto que no. Porque as铆 no es como realmente sucede la creaci贸n y desarrollo de una startup.

La versi贸n real de una startup implica fallar incesantemente, a veces al borde del cierre, hasta que volvemos a levantarnos y finalmente hacemos que esto funcione. La gente no nos dice que es probable que entremos y cerremos el negocio muchas veces en el camino hacia el 茅xito, pero de hecho, ese es a menudo el caso.

Quebrar. Enjuagar. Repetir.

En mi primera startup llegamos a quebrar, dos veces, antes de darle la vuelta. 驴C贸mo se ve eso? Imag铆nate hablarle a todos tus accionistas que las ventas no est谩n despegando y que el flujo de efectivo se hab铆a terminado, reduciendo el personal al m铆nimo, fingiendo con los clientes que todo est谩 bajo control y mintiendo a mis amigos y familiares por completo de mi primer fracaso. En resumen, no es nada divertido.

Pero cada vez que revisaba mi plan, operando con los m铆nimos recursos y trabajando lentamente hasta que pudimos reconstruir el negocio usando los aprendizajes de la 煤ltima vez, que a menudo equival铆a a 鈥淨ue vas a cambiar para ser m谩s atractivo al cliente o como vas a lograr crear la econom铆a de escala suficiente para ser rentable鈥.

En ese momento pens茅 que era afortunado y ser la 煤nica persona que alguna vez que hab铆a 鈥渜uebrado y regresado鈥. Pero conforme fui conociendo a m谩s fundadores de Startups me di cuenta que muchas, muchas startups pasan por esto, simplemente no nos damos cuenta de que no somos los 煤nicos.

Apagar el Switch = Pausa temporal

A diferencia de una empresa grande y consolidada, las empresas emergentes o Startups son mucho m谩s flexibles cuando se trata de nuestra 鈥渃ondici贸n operativa鈥. A menudo tenemos la capacidad de eliminar gastos considerablemente y ejecutar de manera apretada o 鈥渓ean鈥 durante un per铆odo de tiempo mientras resolvemos las cosas. COVID oblig贸 a todo el mundo a hacer esto en 2020 y, a menudo, vimos cu谩ntas formas diferentes y creativas los Fundadores pudieron ejecutar para sobrevivir bajo esta condici贸n.

Constantemente pasamos de un evento de financiaci贸n a otro buscando capital, y por muy gratificante que sea llenar nuestra cuenta de banco mucho antes de que llegue la siguiente inyecci贸n de capital, esto rara vez sucede. Lo m谩s com煤n, es que nos esperamos demasiado para reunir el capital necesario para continuar operaciones. Nos quedamos sin capital antes de lo esperado y luego corremos como locos para reaccionar y tratar de compensar/remediar la situaci贸n de efectivo.

Mientras tanto, b谩sicamente cerramos.

Estos 鈥渃ierres鈥 son t铆picos, y en algunos casos equivalen a una 鈥減ausa temporal鈥 hasta que arreglemos nuestras cosas. Esto me acaba de suceder recientemente en mi segunda startup.

Lo que hace que la startup siga en movimiento de un cierre a otro es t铆picamente un Fundador tremendamente resistente y terco que simplemente no se rinde.

He pasado por cierres que funcionaron bien (mi segunda historia) y he pasado por cierres que nunca pasaron del cierre o no se han resuelto del todo (mi primera historia). Lo que puedo decirte es que el sentimiento es casi igual mientras est谩s pasando por cualquier tipo de 鈥渁pag贸n鈥.

Los fundadores 鈥済estionan鈥 los cierres.

Como fundadores, debemos estar en condiciones de gestionar nuestros cierres. A veces, estamos construyendo planes para escalar y crecer aceleradamente, y otras veces estamos ejecutando planes para superar un cierre. Todo esto es parte del trabajo al que nos inscribimos. Cuando se trata de administrar un 鈥渁pag贸n鈥, lo m谩s importante es pensar en c贸mo desescalar r谩pidamente una empresa para que pueda contar con el tiempo suficiente (de alguna forma) para superar el cierre definitivo.

Los fundadores somos como cucarachas: Nos pueden pisotear o tratar de matar muchas veces antes de que se acabe nuestro tiempo.

Lo importante como fundadores es que reconozcamos los cierres como parte del ciclo de vida de arrancar un negocio y no como un evento 煤nico que 鈥淪olo nos sucedi贸 a nosotros鈥. Son gajes del oficio, tomar la situaci贸n con filosof铆a y verlo como otra locura que tenemos que hacer para hacer realidad nuestros sue帽os.

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Autor:
Luis X. Barrios
Founder en arkangeles.com

Ingeniero industrial por la Universidad Iberoamericana y maestro en administraci贸n de empresas por el Babson College de Massachusetts. La carrera de Luis ha estado permanentemente ligada al mundo del ecosistema emprendedor. Co- Fundador de The Pool uno de los primeros coworking space en Ciudad de M茅xico y cuenta con diversas sedes. Fundador y CEO de The Ark Fund Fondo de capital privado, que busca transformar la industria tradicional de Venture Capital en M茅xico y Latinoam茅rica. Form贸 parte del reconocido Kauffman Fellows Program, un proyecto basado en San Francisco enfocado en educar y sofisticar a inversionistas de alto impacto con el fin de desarrollar el ambiente emprendedor en todo el mundo. Adem谩s es graduado del programa de Singularity University de Silicon Valley, patrocinada por Google y la Nasa.

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